Virus y bacterias. El Huésped

Diagnóstico de las infecciones bacterianas y virales

En algunos casos, es difícil determinar si una enfermedad es viral o bacteriana porque muchas dolencias, incluyendo la neumonía, la meningitis o la diarrea, pueden ser causadas por cualquiera de las dos. Pero su médico puede determinar la causa escuchando su historial médico y realizando un examen físico. Si es necesario, también puede solicitar un análisis de sangre u orina para ayudar a confirmar el diagnóstico, o un «cultivo» de tejido para identificar bacterias o virus. Ocasionalmente, puede ser necesaria una biopsia del tejido afectado.

Tratamiento de las infecciones bacterianas y virales

El descubrimiento de los antibióticos para las infecciones bacterianas se considera uno de los avances más importantes en la historia de la medicina. Pero las bacterias son muy adaptables, y el uso excesivo de antibióticos ha hecho que muchas de ellas sean resistentes a los antibióticos. Esto ha creado serios problemas, especialmente en los hospitales. Los antibióticos no son efectivos contra los virus, y muchas organizaciones líderes ahora recomiendan no usar antibióticos a menos que haya una clara evidencia de una infección bacteriana. Desde principios del siglo XX, se han desarrollado vacunas. Las vacunas han reducido drásticamente el número de nuevos casos de enfermedades virales como la polio, el sarampión y la varicela. Además, las vacunas pueden prevenir tales infecciones como la gripe, la hepatitis A, la hepatitis B, el virus del papiloma humano (VPH) y otras. Pero el tratamiento de las infecciones virales ha demostrado ser más difícil, principalmente porque los virus son relativamente pequeños y se reproducen dentro de las células. Para algunas enfermedades virales, como las infecciones por el virus del herpes simple, el VIH/SIDA y la gripe, se han puesto a disposición medicamentos antivirales. Pero el uso de medicamentos antivirales se ha asociado con el desarrollo de microbios resistentes a los medicamentos.

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