Orígenes de las runas

Si bien los runólogos discuten sobre muchos de los detalles de los orígenes históricos de la escritura rúnica, existe un acuerdo generalizado sobre un esquema general. Se presume que las runas se derivaron de uno de los muchos alfabetos en cursiva antigua en uso entre los pueblos mediterráneos del siglo I EC, que vivían al sur de las tribus germánicas. Los símbolos sagrados germánicos anteriores, como los conservados en los grabados rupestres del norte de Europa, probablemente también influyeron en el desarrollo de la escritura. Orígenes de las runas. 

Como funciona el alfabeto rúnico

Inscripiciones antiguas

La inscripción rúnica más antigua que conocemos se encuentra en el broche de Meldorf, que se fabricó en el norte de la actual Alemania alrededor del año 50 EC. Sin embargo, la inscripción es muy ambigua y los eruditos están divididos sobre si sus letras son rúnicas o romanas. Las primeras inscripciones rúnicas inequívocas se encuentran en el peine Vimose de Vimose, Dinamarca y la punta de lanza Øvre Stabu del sur de Noruega, los cuales datan de aproximadamente 160 EC. La talla más antigua conocida de todo el futhark (alfabeto), en orden, es la de la piedra Kylver de Gotland, Suecia, que data aproximadamente del año 400 d.C. 

Odín entra en escena

La transmisión de la escritura del sur de Europa al norte de Europa probablemente tuvo lugar a través de bandas de guerra germánicas, la institución militar dominante del norte de Europa de la época, que se habrían encontrado con la escritura en cursiva de primera mano durante las campañas entre sus vecinos del sur. [13] Esta hipótesis está respaldada por la asociación que las runas siempre han tenido con el dios Odín , quien, en el período protogermánico, bajo su nombre original *Woðanaz , era el modelo divino del líder de la partida de guerra humana y el patrón invisible de las actividades de la partida de guerra. El historiador romano Tácito nos dice que Odín (“Mercurio” en la interpretación romana) ya estaba establecido como el dios dominante en los panteones de muchas de las tribus germánicas en el primer siglo. Si las runas y el culto de Odín surgieron juntos, o si el último precedió al primero, es de poca importancia para nuestros propósitos aquí. Como señala el estimado erudito indoeuropeo Georges Dumézil :

Si Odín fue primero y siempre el mago supremo, nos damos cuenta de que las runas, por más recientes que sean, habrían caído bajo su influencia. Instrumentos nuevos y particularmente efectivos para trabajos mágicos, se convertirían por definición y sin discusión en parte de su dominio. … Odin podría haber sido el patrón, el poseedor por excelencia de este temible poder de secreto y conocimiento secreto, antes de que el nombre de ese conocimiento se convirtiera en el nombre técnico de los signos tanto fonéticos como mágicos que venían de los Alpes o de otros lugares, pero no perdieron su sentido anterior, más amplio.

Interpretación germánica

Sin embargo, desde la perspectiva de los antiguos pueblos germánicos, las runas no procedían de una fuente tan mundana como un antiguo alfabeto en cursiva. Las runas nunca fueron «inventadas», sino que son fuerzas eternas y preexistentes que el propio Odín descubrió al pasar por una prueba tremenda. Esta historia nos ha llegado en el poema nórdico antiguo Hávamál («Los dichos del Supremo»):

Sé que colgué
En el árbol azotado por el viento
Todas las noches nueve,
Atravesado por mi lanza
Y entregado a Odín,
Yo mismo sacrificado a mí mismo
En ese poste
Del que nadie sabe
Donde corren sus raíces.

Ninguna ayuda recibí,
Ni siquiera un sorbo del cuerno.
Mirando hacia abajo,
tomé las runas.
Gritando, las agarré.
Luego me caí hacia atrás desde allí. 

Árbol del que se cuelga Odín

El árbol del que se cuelga Odín seguramente no es otro que Yggdrasil , el árbol del mundo en el centro del cosmos germánico cuyas ramas y raíces sostienen los Nueve Mundos . Directamente debajo del árbol del mundo se encuentra el Pozo de Urd , una fuente de increíble sabiduría. Las runas mismas parecen tener su morada nativa en sus aguas. Esto también lo sugiere otro poema nórdico antiguo, el Völuspá («Insight of the Seeress»):

Allí se encuentra un fresno llamado Yggdrasil,
Un árbol poderoso bañado en granizo blanco.
De allí vienen los rocíos que caen en los valles.
Se encuentra de hoja perenne sobre el Pozo de Urd.

De allí vienen doncellas, muy sabias,
Tres del lago que está debajo del poste.
Uno se llama Urd, otro Verdandi,
Skuld el tercero; tallan en el árbol
la vida y el destino de los niños. 

Las Nornas

Estas “tres doncellas” son las Nornas , y sus tallas seguramente consisten en runas. Por lo tanto, tenemos una clara asociación entre el Pozo de Urd, las runas y la magia; en este caso, la capacidad de las nornas para labrar el destino de todos los seres.

Presumiblemente, entonces, después de que Odín descubriera las runas sacrificándose ritualmente y ayunando durante nueve días mientras contemplaba las aguas del Pozo de Urd, fue él quien impartió las runas a los primeros maestros de runas humanos. Su sacrificio paradigmático probablemente fue imitado simbólicamente en las ceremonias de iniciación durante las cuales el candidato aprendió el saber de las runas, pero, desafortunadamente, ninguna evidencia concreta de tal práctica ha sobrevivido hasta nuestros días.

RedaccionNdM

Las runas, sus tiradas. la paia que encierran

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