La NASA mostró las nubes en Marte

Fotografía de archivo de la nave espacial ‘Mars Express’ que muestra un gigantesco valle glaciar en el planeta Marte  En él la NASA mostró las nubes en Marte. Las imagenes no son actuales ya que datan de hace unos meses pero no se sabe el motivo de la filtración.

¿Error de ocultamiento?

Este viernes dieron la vuelta al mundo imágenes captadas por el rover Curiosity de la NASA, en ellas se observan nubes a la deriva por el cielo marciano . Las imágenes se lograron en una película de 8 fotogramas realizada con imágenes de una cámara de navegación el 12 de diciembre de 2021.

Las sombras de las nubes se pueden ver a la deriva por el terreno. Según la NASA, una segunda película de 8 fotogramas tomada con la misma cámara de navegación muestra nubes a la deriva directamente sobre Curiosity.

¿Hubo vida en Marte?

Nubes altas

Los científicos pudieron calcular la velocidad a la que se mueven las nubes y su altura sobre la superficie comparando las dos perspectivas. Señalaron que estas nubes son muy altas, pues se encuentran a casi 80 kilómetros sobre la superficie. Señalaron que a esa altitud hace mucho frío a esa altitud, lo que sugiere que están compuestos de hielo de dióxido de carbono en lugar de nubes de hielo de agua que generalmente se encuentran en altitudes más bajas.

Las nubes marcianas son muy tenues en la atmósfera, por lo que se necesitan técnicas especiales de imagen para verlas. La NASA explicó en un documento que toman múltiples imágenes para obtener un fondo estático claro, permitiendo que cualquier otra cosa que se mueva dentro de la imagen (como nubes o sombras) se vuelva visible después de restar este fondo estático de cada imagen individual.

Ríos y lagos

La presencia de nubes de hielo a gran altura podría haber mantenido a Marte lo suficientemente cálido para ríos y lagos . Esa es la conclusión de un estudio publicado en PNAS por el científico planetario de la Universidad de Chicago Edwin Kite, profesor adjunto de ciencias geofísicas y experto en climas de otro mundo.

Uno de los grandes misterios de la ciencia espacial moderna se resume claramente en la vista que ofrece la nave espacial Perseverance de la NASA, que aterrizó en Marte, hoy un planeta desértico, y sin embargo el rover aterrizó junto a un antiguo delta de un río. Esta aparente contradicción ha desconcertado a los científicos durante décadas, sobre todo porque, al mismo tiempo que Marte tenía ríos caudalosos, recibía menos de un tercio de la luz solar que disfrutamos en la Tierra.

Randy Cramer, su misión a Marte y la Luna.

Efecto invernadero

Kite ha utilizado un modelo informático para proponer una explicación prometedora: Marte pudo haber tenido una fina capa de nubes heladas a gran altura que causó un efecto invernadero . “Ha habido una desconexión vergonzosa entre nuestra evidencia y nuestra capacidad para explicarla en términos de física y química. Esta hipótesis contribuye en gran medida a cerrar esa brecha”, dijo Kite.

De las muchas explicaciones que los científicos han propuesto previamente, ninguna ha funcionado completamente. Por ejemplo, algunos sugirieron que la colisión de un enorme asteroide podría haber liberado suficiente energía cinética para calentar el planeta. Pero otros cálculos mostraron que este efecto solo duraría uno o dos años. Los rastros de antiguos ríos y lagos muestran que el calentamiento probablemente persistió durante al menos cientos de años.

Kite y sus colegas querían buscar una explicación alternativa: nubes de gran altitud, como los cirros en la Tierra. Incluso una pequeña cantidad de nubes en la atmósfera puede aumentar significativamente la temperatura de un planeta, un efecto invernadero similar al del dióxido de carbono en la atmósfera.

¿Por que crees que la NASA mostró las nubes en Marte?

Anna Suárez

Randy Cramer y su misión en Marte.

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