Asteroide compartiendo la órbita de la Tierra

Un nuevo asteroide troyano ha sido descubierto compartiendo la órbita de la Tierra que se ha unido oficialmente en su órbita alrededor del Sol .

Troyano llamado 2020 XL 5

Su descubrimiento sugiere que quizás los troyanos de la Tierra pueden ser más comunes de lo que creíamos . Llamado 2020 XL 5 , este trozo de roca es solo el segundo objeto de este tipo que se ha identificado de manera concluyente.

Al igual que el primer troyano, los astrónomos predicen que 2020 XL 5 permanecerá durante al menos 4.000 años antes de desaparecer en otras partes.

Planetas menores

Los asteroides troyanos son asteroides (también conocidos como planetas menores ) que comparten la ruta orbital de cuerpos planetarios más grandes en el Sistema Solar. Se pueden encontrar en dos regiones gravitacionalmente estables al frente y al final del planeta, conocidas como puntos de Lagrange.

Estos son bolsillos donde las atracciones gravitatorias del planeta y el Sol se equilibran perfectamente con la fuerza centrípeta de cualquier cuerpo pequeño en esa región para mantenerlo básicamente en su lugar.

Cada sistema de dos cuerpos tiene cinco puntos de Lagrange. Los puntos de Lagrange donde se pueden encontrar los troyanos son las regiones L 4 inicial y L 5 final.. Hay cinco entre la Tierra y la Luna ; y otros cinco entre la Tierra y el Sol.

Troyanos en el Sistema Solar

Los troyanos son bien conocidos en el Sistema Solar. Júpiter , naturalmente, tiene la mayor cantidad, con más de 11,000 documentados, pero también los hemos encontrado pasando el rato con otros planetas. Neptuno tiene 32, Marte tiene nueve y Urano tiene uno.

El otro troyano de la Tierra, llamado 2010 TK 7 , es un trozo de roca de unos 300 metros de ancho, que cuelga sobre el L 4 Lagrangian líder en la Tierra en una órbita oscilante en forma de renacuajo conocida como libración. Sin embargo, no es un accesorio permanente; eventualmente, en alrededor de 15,000 años, las interacciones gravitatorias lo sacarán de su órbita actual .

El asteroide 2020 XL 5 es muy similar. También se libra alrededor de L 4 y solo permanecerá temporalmente, con nuevas observaciones que revelan su órbita con mucho más detalle. Pero es mucho más grande que su compañero.

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Características del 2020 XL 5

Nuevas observaciones utilizando el Telescopio de Investigación Astrofísica del Sur (SOAR) han permitido a los astrónomos discernir que su diámetro es de 1.180 metros. Ahora también sabemos qué tipo de asteroide es.

«Los datos de SOAR nos permitieron hacer un primer análisis fotométrico del objeto, revelando que 2020 XL 5 es probablemente un asteroide de tipo C, con un tamaño mayor a un kilómetro», dice el astrónomo Toni Santana-Ros de la Universidad de Alicante en España . .

Los asteroides de tipo C  (carbonáceos) tienen un tono más oscuro porque son ricos en carbono. También son los asteroides más numerosos del Sistema Solar; más del 75 por ciento de todos los asteroides del Sistema Solar podrían ser carbonosos. Se encuentran entre los objetos más antiguos del Sistema Solar, con una composición similar a la del propio Sol.

Esto hace que los asteroides de tipo C sean un objetivo atractivo para estudiar el Sistema Solar primitivo y la formación de los planetas, y los troyanos de la Tierra lo son aún más.

En la actualidad

Actualmente tenemos varios observatorios espaciales » estacionados » en puntos de Lagrange Tierra-Sol; tener un asteroide de tipo C rondando cerca al alcance sería una excelente oportunidad.

Sin embargo, 2020 XL 5 podría no serlo. Su órbita lo lleva casi tan lejos como Marte y cruza el camino orbital de Venus . Pero podría mostrarnos cómo buscar otros troyanos terrestres.

Cualquier objeto que orbite alrededor de los lagrangianos se movería mucho, dejando una gran porción de cielo para recorrer en busca de objetos relativamente pequeños; tener dos troyanos terrestres para estudiar les dará a los astrónomos un conjunto de herramientas más grande para calcular esas órbitas.

A su vez, eso podría ayudarnos a encontrar una población de potencialmente cientos de troyanos terrestres, al acecho en la oscuridad.

«Si somos capaces de descubrir más troyanos terrestres, y si algunos de ellos pueden tener órbitas con inclinaciones más bajas, podrían ser más baratos de alcanzar que nuestra Luna», dice el astrónomo Cesar Briceño del NOIRLab de la Fundación Nacional de Ciencias.

«Entonces podrían convertirse en bases ideales para una exploración avanzada del Sistema Solar, o incluso podrían ser una fuente de recursos».

La investigación del equipo ha sido publicada en Nature Communications .

¿Que te sugieren estos descubrimientos de Asteroide compartiendo la órbita de la Tierra?

RedaccionNdM

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