Anomalía del Atlántico Sur

Normalmente, los cinturones de Van Allen se extienden a una altitud de entre 1.000 y 60.000 km (620 y 37.000 millas (1.000 y 60.000 km) sobre la superficie de la Tierra. Sin embargo, la baja altitud del punto de radiación lo coloca dentro de la órbita de ciertos satélites, que ser bombardeado por protones que superan las energías de 10 millones de electronvoltios (eV) a una velocidad de 3.000 «golpes» por centímetro cuadrado por segundo.  Anomalía del Atlántico Sur

¿Qué es la anomalia del Atlántico Sur?

La Anomalía del Atlántico Sur se encuentra sobre el Atlántico Sur y se extiende desde Chile hasta Zimbabue. Mayores cantidades de radiación afectan los sistemas electrónicos a bordo de la nave espacial.

La «abolladura» en el campo magnético en realidad se mueve hacia el oeste y se divide en dos.

El Triángulo de las Bermudas del espacio, o la Anomalía del Atlántico Sur (SAA), como se le conoce formalmente, se encuentra sobre el Atlántico Sur y se extiende desde Chile hasta Zimbabue. Se asienta en el punto donde el cinturón de radiación interior de Van Allen se acerca más a la superficie de la Tierra. Aquí, el campo magnético de la Tierra es particularmente débil.

la Tierra tiene dos cinturones de Van Allen: un par de anillos en forma de rosquilla de partículas cargadas que rodean nuestro planeta, sostenidos por el campo magnético de la Tierra. La parte interna se compone principalmente de protones de alta energía y la parte externa es principalmente de electrones. Debido a que los cinturones atrapan las partículas que se disparan desde la superficie del sol, terminan protegiendo la superficie del planeta de la radiación dañina.

Causa la Anomalía del Atlántico Sur

Pero, ¿por qué el campo magnético es más débil sobre el Atlántico Sur? Es por la forma de la Tierra, que no es completamente redonda. La Tierra sobresale ligeramente en el centro y el campo dipolar magnético del planeta está desplazado de su centro aproximadamente 500 km (300 millas). Donde se encuentra el buzamiento, las partículas cargadas y los rayos cósmicos están más cerca de la superficie de la Tierra y proporcionan menos aislamiento del espacio interplanetario Aun así, esta burbuja magnética aún evita que el viento solar llegue a la superficie.

El campo magnético es sostenido por un proceso de dínamo que resulta del metal líquido que fluye en el núcleo exterior de la Tierra y genera corrientes eléctricas. Cuando el planeta gira sobre su eje, el movimiento turbulento del material fundido y cargado es lo que forma el campo magnético y le da al planeta los polos norte y sur en la superficie.

Sin embargo, los polos no son permanentes, ya que el campo magnético de la Tierra cambia constantemente; cada vez más fuerte y más débil a medida que se mueve. En este momento, el campo magnético se está debilitando en el área del SAA, lo que significa que el área está creciendo.

La nasa

La NASA está muy involucrada en el caso. El 10 de octubre de 2019, un cohete Northrop Grumman Pegasus XL puso en órbita el satélite Ionspheric Connection Explorer de la NASA. Parte de su misión ha sido monitorear el punto débil en el campo y ha demostrado que la «abolladura» en el campo magnético en realidad se mueve hacia el oeste y se divide en dos. Como dice la NASA , esto está creando desafíos adicionales para las misiones satelitales.

“Aunque el SAA se mueve lentamente, está experimentando algunos cambios en la morfología, por lo que también es importante que sigamos observándolo mediante misiones continuas porque eso es lo que nos ayuda a hacer modelos y predicciones”, dijo Terry Sabaka, geofísico. en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Maryland.

Sistemas afectados

Como señaló Tarduno, esto afecta los sistemas electrónicos a bordo de la nave espacial, lo que dificulta el funcionamiento de estos objetos. Para protegerlos de posibles daños en el hardware, las agencias espaciales y otros operadores de satélites los apagan para que la anomalía no acabe inutilizando los ordenadores de a bordo ni interfiera con la recopilación de datos .

Los cierres protegen muchos estudios importantes, incluidos los que utilizan el telescopio Hubble Space T, que pasa por el SAA 10 veces al día y pasa allí un buen 15% de su tiempo. Hubble no puede recopilar datos astronómicos durante estos momentos, lo cual no es lo ideal, pero es necesario. Si no se toman precauciones, es probable que se produzca una falla en el sistema.

Ciertamente, cuanto más compleja se ha vuelto la electrónica, más posibilidades hay de que surjan problemas. Los satélites que utilizan el sistema de seguimiento de microondas DORIS, que significa Doppler Orbitography and Radiopositioning Integrated by Satellite, por ejemplo, ven un cambio resultante en la frecuencia del oscilador a bordo.

Problemáticas

Los astronautas también han sido testigos de problemas con las computadoras a bordo de las naves espaciales que vuelan en las cercanías de la SAA. “Poner el equipo en un ‘modo seguro’ significa que se reducen las operaciones que son más vulnerables a la radiación”, dijo Tarduno.

Los astronautas padecen estragos por vivir en Espacio

De hecho, la SAA es la razón por la cual se coloca un fuerte blindaje sobre las partes ocupadas con mayor frecuencia de la Estación Espacial Internacional (ISS), como la galería y los dormitorios, lo que reduce la cantidad de radiación a la que están expuestos los astronautasTambién es por eso que los astronautas usan dosímetros (dispositivos que miden su exposición personal a la radiación ionizante en tiempo real) que envían una advertencia si alcanzan niveles peligrosos.

Significado para los viajes espaciales

Por ahora, la principal preocupación es la exploración espacial, particularmente dado que la cantidad de satélites y naves espaciales que transportan humanos aumentará. Saber cómo se comporta el SAA es crucial porque crece a un ritmo de 19,3 km (12 millas) por año. Eso significa que pronto terminará cubriendo una región geográfica mucho mayor que la actual, razón por la cual las agencias espaciales buscan evitarlo.

De hecho, cuando la NASA lanzó el Imaging X-ray Polarimetry Explorer el 9 de diciembre de 2021, se puso en órbita alrededor del ecuador con una inclinación de casi cero grados en una órbita baja a unas 373 millas (600 kilómetros) sobre la Tierra. Al hacerlo, aseguró que el observatorio pudiera evitar la exposición a la Anomalía del Atlántico Sur, pero no fue fácil.

El Falcon 9 fue puesto a prueba ya que tuvo que cambiar de plano orbital después del lanzamiento. Pasó de una inclinación de 28,5 grados a una órbita ecuatorial de 0,2 grados, una maniobra de «pata de perro». El observatorio será el primer satélite dedicado a medir la polarización de los rayos X de fuentes cósmicas como restos de supernovas, agujeros negros supermasivos, estrellas de neutrones y otros objetos de alta energía.

Dani Romera

La Nasa hundirá la ISS en el Pacífico en 2031

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