SANTA BÁRBARA Y SHANGÓ EN LA RELIGIOSIDAD AFROCATOLICA

Hoy 4 de diciembre se celebra el día de Santa Bárbara, Santa ya no muy aceptada por la iglesia católica debido a que ha sido adoptada por otras religiones con fines no religiosos, en lo que respecta a las creencias de los católicos de lo que debe ser considerado un Santo. El día de Santa Bárbara se celebra en muchos países de América y Europa, sobretodo en Venezuela y Cuba, fecha en la cual se supone que su padre le quitó la vida hace más de 1700 años. Ella forma parte de los 14 Santos Auxiliadores de la Iglesia Católica.

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Manzanas y rosas rojas, claveles blancos y rojos, vino tinto y un manto color carmín son algunas de las ofrendas que se le presentan en su día. Se trata de un momento de alegría en el cual muchos organizan fiestas o suculentas cenas en su honor. Si no recuerdas a Santa Bárbara con frecuencia, seguro te vendrá a la mente cuando escuches el sonido de los truenos durante una tormenta.

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La vida y obra de esta Santa cuenta con pocos registros históricos, la información que existe de ella tiene grandes tintes legendarios. Antiguas escrituras indican que la joven y bella Bárbara nació en Nicomedia, a orillas del mar Mármara alrededor del siglo II después de Cristo. Su padre fue un hombre pagano, rico y poderoso llamado Dióscoro, quien se propuso inculcarle a su hija la idolatría. Bárbara se negó a seguir estas creencias y, en cambio, prefirió convertirse al cristianismo, lo que encendió la ira de su progenitor, y provocó que la encerrara en una torre.

Fue un sacerdote quien, haciéndose pasar por médico, la bautizó y le enseñó la doctrina cristiana mientras se encontraba enclaustrada. Cabe destacar que para expresar su fe, Bárbara mandó instalar una tercera ventana en la torre, que simbolizara la Santísima Trinidad.

Dióscoro hizo miles de intentos por hacer cambiar a su hija de opinión, pero a pesar de azotarla, golpearla con un martillo, quemarla con hachas encendidas, mutilarle los pechos, rasgarle sus carnes con garfios y pasearla desnuda para humillarla, ésta se negó a abjurar de su religión. Se dice que cuando Bárbara fue despojada para ser vejada, cayeron del cielo copos de nieve que taparon su cuerpo por completo.

Al no hallar manera alguna de convencerla, su padre le pidió a un juez pagano que le permitiera ejecutarla y degollarla en la cima de una montaña, cuando ella sólo contaba con 18 años de edad. La petición le fue concedida, pero apenas terminó de asesinarla, cayó del cielo un rayo que lo fulminó de inmediato. A raíz de estos acontecimientos, Santa Bárbara comenzó a ser considerada patrona de los mineros, artilleros y bomberos, y protectora ante la muerte repentina, la impenitencia y los rayos en caso de tormenta.

Santa Bárbara es frecuentemente representada con los ropajes de su época, un tocado de doncella y una serie de objetos que a continuación se indican, y que la diferencian por completo de las demás santas:

– Corona: Santa Bárbara ostenta en su cabeza una corona, representando que alcanzó el reino de los cielos.
– Torre: junto a su figura se suele colocar una torre de tres ventanas en alusión al lugar donde estuvo presa.
– Espada: en su mano derecha generalmente lleva una espada que representa el arma con la que su padre le
quitó la vida.
– Cáliz o copón: en su mano izquierda lleva un cáliz en recuerdo que fue confortada con la Eucaristía.

En Cuba la popular iglesia de Santa Bárbara se encuentra en el barrio de Párraga, municipio de Arroyo Naranjo, allí no solamente van sus fieles católicos, sino también frecuentan los devotos de Shangó, de la religión yoruba.
Changó o Shangó ( en yoruba, Sàngó)) es un dios de la religión yoruba. Shangó en el sincretismo se compara con Santa Bárbara. Su día de la semana es el sábado, aunque el viernes también es popular. Su número es el 6 y sus múltiplos, aunque algunos le adjudican el 4, quizás por su sincretismo religioso con Santa Bárbara. Sus colores son el rojo y blanco y su collar es también de cuentas de ese color. A Shangó se le ofrenda amalá hecha a base de harina de maíz, leche y quimbombó, plátanos verdes, otí,plátano indio, vino tinto, maíz tostado,cebada, alpiste, etc… Por otro lado se le inmolan carneros, gallos, codornices, jicotea ( tortuga de río), gallina de guinea,palomas, etc…

Óscar Ventura

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