EL ARCHIPIELAGO IZU

El 18 de septiembre de 1952, a las 9:20 horas de la mañana en la cercanía de las Islas  de Izu, a 450 kilómetros al sur de Tokio, surgió del mar la isla Myojin, ante la sorpresa de un barco de pescadores, el Shikine Maru.

El 23 de septiembre, la isla desapareció, volviendo a hundirse en las profundidades del océano, llevándose la vida de 31 personas. Toda la tripulación y el personal científico que viajaba a bordo del Kaiyo Maru, un barco enviado por el Departamento Hidrográfico de la Agencia de Seguridad Marítima, con fines científicos, para estudiar el suceso. Se acercaron demasiado al cráter del volcán sumergido y fueron engullidos por las aguas en una nueva explosión.

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Durante cinco días la isla Myojin formó parte del archipiélago Izu, formado por islas de origen volcánico, y que dado el alto contenido de azufre del aire que las rodea, por las continuas erupciones, obliga a todo aquel que visite sus costas a utilizar mascaras anti-gas las veinticuatro horas del día. Lo que curiosamente, no impide que algunas de ellas se encuentra habitadas.

La más grande es Izu Oshima. El aire constantemente huele a azufre. Y aunque los residentes fueron evacuados en 1953, en 2000 decidieron volver aun a costa de tener que llevar las máscaras durante toda la vida, una sirena alerta continuamente para que nadie lo olvide. Y además, hay que tener en cuenta  que el archipiélago se encuentra entres tres placas tectónicas, lo que  multiplica la posibilidad de ser afectado por terremotos. ¿Porque algunos decidieron volver?

Los residentes reciben una compensación económica a cambio de que los científicos estudien los efectos que sobre ellos tiene el azufre. Conejillos humanos, voluntarios según dicen, a los que nuca veremos la cara.

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Prefiero omitir todo lo que pienso al respecto, todo, excepto de que como un padre se puede atrever a condenar a su hijo a no vivir nunca la experiencia de sentir el aire en su cara.

Fran González

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